捷克:誉满全球的“比尔森啤酒”

啤酒是捷克人民最喜爱的饮料。无论城市还是乡村,也无论是在隆重的宴席还是在家庭的餐桌上,金灿灿的啤酒总是必备的饮料。在捷克的大小城镇乃至乡村,啤酒馆比比皆是。这些啤酒馆,不论早晚,总是顾客盈门。人们喜欢啤酒,不仅因为它清凉可口,而且还因为它营养丰富,有助于消化,素有“液体面包”之称。所以,在工余饭后,人们常把饮上几杯啤酒作为一种消遣和休息,也把它作为谈论国是的良机。来捷克的外国人,也经常会听到主人自豪地对你说,“品尝一下我们的啤酒吧!”

捷克虽然只有1000万人,但却是一个啤酒“大国”。在幅员面积7万多平方公里的国土上,啤酒厂星罗棋布,仅大中型啤酒厂就有70多家,年人均啤酒消费量达162公升,居世界首位。在捷克生产的啤酒中,西部古城比尔森的啤酒质量最佳,以浓淳爽口、味道柔和、泡沫洁白持久而闻名世界,行销到世界70多个国家。在世界各地以“比尔森啤酒”商标出售的啤酒,便是该市历史最久的古泉酒厂的产品。

比尔森生产啤酒有700多年的历史。在捷克国王瓦茨拉夫于1295年创建该城时,这里的居民就以在家庭的作坊中酿制啤酒而闻名,并从国王那里获得了酿制啤酒的特权。当时的啤酒成粥状。19世纪上半叶,啤酒生产出现转折,家庭式小作坊生产开始集中。1842年比尔森的第一家啤酒厂诞生了。这家酒厂就是古泉酒厂。

啤酒的主要原料是水、大麦芽、啤酒花和酵母。这几种原料,古泉酒厂都可谓有得天独厚的条件。俗语说,名酒必有名泉,古泉酒厂恰有一个深达90米的古井。该井的井水质地软,硬度小,是酿酒的甘泉。它赋于“比尔森啤酒”以特有的美味。被誉为啤酒灵魂的酒花,是捷克的特产,有悠久的栽培历史,出口到世界各地,在捷克人们亲切地把它称之为“绿色的金子”。它赋予“比尔森啤酒”以清香和柔和的苦味。作为啤酒重要原料的麦芽,也是捷克的特产。捷克为酿制啤酒培育的大麦,颗粒大,发芽率高,是捷克的传统出口产品,在国际上享有很高的声誉。该厂长期培育的酵母也有独到之处。

古泉酒厂就是用上述原料酿制啤酒的。为了保持“比尔森啤酒”特有的风味和质量,该厂一直采用传统的工艺。比如在酿制啤酒的第一到工序,即糖化工艺,仍采用传统的两次煮出法。所以在该厂宽阔明亮的糖化车间,可以看到把麦芽和酒花掺和在一起煮沸的巨形铜锅,依然按照传统的方式两个两个排列在一起,并从锅底加热。所不同的是把昔日的炭火改为干净的煤气罢了。采用直接加热的方法,好处是温度高,麦芽和酒花的养分以及香味容易溶入水中。又如发酵和贮酒工序,一般啤酒厂都采用水泥槽和金属桶作为发酵槽和贮酒装置。但古泉酒厂却独具一格,至今依然采用传统的橡木桶发酵和贮酒。虽然采用橡木桶费时费工,但可为啤酒增添橡木的香醇,并可防止其他杂味掺入其中。因此,容积多达三万多公升的鼓形木桶林立,形成该厂一道独特的风景线。在发酵方面,古泉酒厂依然保持低温发酵方法。采用这种发酵法,温度低,时间长,发酵充分,有助于啤酒成熟,并可排除其他杂质,使酒具有特有的柔和味道。为了使酿制的啤酒进一步成熟,古泉酒厂还把它在酒窖中存放三个月方才出售。该厂有一个专供贮酒之用的美妙地窖。这个酒窖是古代在岩石中开凿的地下工事,距离地面17米深,长达9公里,温度常年保持在零度左右,可存放5700木桶酒。古泉酒厂一直用这个地下酒窖贮酒。地窖中适宜的温度和湿度,不仅使“比尔森啤酒”的纯度提高,晶莹透明,而且使它能保持美味香醇。相传有一个外国资本家因羡慕“比尔森啤酒”的声誉,曾仿照古泉酒厂建造了一个啤酒厂,甚至挖了一个地下酒窖,并且搞到到了古泉酒厂的全部工艺,但因为泉水和酒窖皆无法和古泉酒厂相比,所以酿制出的啤酒没有“比尔森啤酒”的美味。

在当今世界众多的啤酒家族中,“比尔森啤酒”仍然以独特的原料和传统的加工工艺一枝独秀,誉满全球。 (完)(来源:新华网)

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