当流氓遇到“汤普森”一个时代便开始了!被黑帮挽救的一代名枪

“只要花175美元!你就可以拥有一支崭新的、出色的冲锋枪,另外还有两个30发的弹夹和50发的弹鼓。不管你是谁?只要肯花钱你就可以马上拥有它:汤普森冲锋枪。”

广告词里提到的汤普森冲锋枪相信大家都不会陌生!作为美国人自己研制的第一款制式冲锋枪,它的名气其实还是不小的!不过,这款冲锋枪当年刚出道时,却并不受美国军方的待见。因此后来它只得沦落到街头,自己去叫卖和招揽顾客了。

第一次世界大战期间,德军装备上了他们研发的MP18冲锋枪。而这款性能优异的冲锋枪,在堑壕战中一度成了协约国士兵们的噩梦:MP18在战壕中一梭子横扫下去,那些手持单发栓动步枪的协约国士兵几乎毫无还手之力。

于是,当时同样吃够了苦头的美军便紧急研发自己的冲锋枪。而美国奥托自动武器公司的两位枪械设计师:O·V·佩思和T·H·奥克霍夫设计师,这两人便很快拿出了自己的研究成果给军方。

他们设计的冲锋枪使用的是11.43毫米柯尔特手枪弹,由一个容弹100发的巨大弹鼓供弹,射速高达720发/分钟,可谓是“泼弹如雨”!在火力方面丝毫不输德国MP18冲锋枪。

由于奥托公司的幕后老板是军方的约翰·汤普森将军,因此这款冲锋枪问世后便以“汤普森”来命名。虽然汤普森将军并不是该枪的实际设计者,但他其实是最早提出“冲锋枪”这一术语的人,所以用他的名字命名这款枪也算是“实至名归”。

另一方面,毕竟汤普森将军本人有着军方背景,按理来说是不需要为销路而犯愁的:急需加强步兵自动火力的美国军方,还不得“哭着喊着”跑来下大订单?

但是“人算不如天算”,让奥托公司无比郁闷的是:汤普森冲锋枪刚研发成功后不久,第一次世界大战便结束了!

由于美军对冲锋枪的需求已经不那么急迫了,所以并没有出现预料中的那些“大订单”。更要命的是:在战争结束的同时,又赶上了世界经济大危机,各国军方都不会去花一大笔钱买这支昂贵的冲锋枪了。

面对这种尴尬的局面,奥托公司只得拿着汤普森冲锋枪到民用市场去“叫卖”。1920年,奥托公司向民用市场“大张旗鼓”推出了:汤姆森M1919A1型冲锋枪。但是销售效果一直很惨淡:

因为普通人用转防身就足够了,就算打猎他们也有各种猎枪可以选择。而且,当时一支汤普森冲锋枪在民间的售价高达175美元(普通手枪售价才几美元),要知道当时一辆福特汽车也才400美金!

你说,有几个人会去买这支昂贵且无用的冲锋枪?而且有能力购买一支汤普森冲锋枪的人也是屈指可数。因此,奥托公司在民用市场叫卖了一年,但是销路却一直都无法打开。到1925年时,汤姆森冲锋枪的总产量也仅仅达到了3000支。

毕竟,当时要买一支汤姆森冲锋枪真不是一件轻松的事:“财力”和“勇气”二者缺一不可。但是美国却有一个群体完全可以做到这二点,这个民间另类群体就是:黑帮。

1920年美国颁布的禁酒令后社会效应持续“发酵”,美国境内的黑帮群体趁机壮大起来,黑帮在街头的火拼规模也越来越大!

1925年9月25日这一天,芝加哥南区帮匪首爱德华·欧康诺遭到一名刺客的袭击,当时这名刺客手中使用的就是一支汤姆森冲锋枪。

虽然欧康诺在汤普森冲锋枪的猛烈扫射下,最终侥幸逃过一劫,但欧康诺对汤普森冲锋枪的猛烈火力“印象深刻”。而欧康诺也成为汤普森冲锋枪流入民间后,第一个真正遭此冲锋枪袭击的黑帮匪首。

这次刺杀事件发生以后,汤姆森冲锋枪便开始在美国黑帮中迅速“盛行”起来!因为黑帮要比军方更“务实”,流氓们扔掉了手中的转,都操起了“几乎无敌”的汤普森冲锋枪。

当时他们购买的主要是M1921型和M1928型汤普森,不仅火力凶猛,而且十分便于隐藏和携带。在执行暗杀时,他们会把木枪托和弹鼓拆下后,再藏进小提琴盒里走上大街。

到达目标地点附近以后,迅速把小提琴盒打开重新把弹鼓装上,甚至那个木枪托都可以直接省略掉,便可以端起枪“嗒嗒嗒”一顿猛射了。

由于当时美国芝加哥的黑帮势力最猖獗,因此在芝加哥街头汤普森冲锋枪出现率最高!因此,汤普森冲锋枪从此便有了一个绰号:“芝加哥小提琴”。很多人还根据汤姆森冲锋枪连续射击时发出的声音,给它起了另一个优雅的名字:“芝加哥打字机”。

上世纪30年代初美国黑帮贩运私酒时,他们有两宝是必备的:林肯L型汽车和汤姆逊M1928型冲锋枪。也正是在黑帮流氓们的“大力帮衬”下,汤姆森冲锋枪的销量和名气逐年“步步高升”。

好莱坞电影后来也投其所好:在拍摄黑帮枪战电影时,那些身披大衣,头戴礼帽的黑帮流氓们,都会手持一支汤普森冲锋枪疯狂扫射,这种好莱坞黑帮流氓的形象一度“深入人心”!

于是,人们后来又将汤普森冲锋枪称作“好莱坞流氓”。作为被黑帮流氓们成功“挽救”的一款枪械,再加上一系列黑帮电影的“推波助澜”,汤姆森冲锋枪便开始在人们心里,便和黑帮、暗杀、走私结下了“不解之缘”。

另一方面,自从美国黑帮大量装备上了汤普森冲锋枪后,为了反制黑帮团体的“火力优势”,美国警察部门也开始逐步装备上了汤普森冲锋枪。

随着汤普森冲锋枪在民用市场“大红大紫”以后,也让美国军方不得不重新考虑一下这款冲锋枪。

1938年美国陆军首次列装上汤普森冲锋枪,1941年太平洋战争爆发后,汤姆森冲锋枪被正式列为美军的制式武器。

后来美军又对该枪做了一些改进,以方便士兵在战场上携带和战斗。改进后的枪型被命名为“M1”,弹鼓被取消换成了20或30发的弹匣。

自汤普森冲锋枪问世以来,它一共生产了M1921、M1923、M1927、M1928和M1五个大系列,而且每个大系列又会有多款改进型号。

从M1921到M1928型号,汤姆逊冲锋枪都一直延续了那种独特的自动原理:开膛待击、枪机延迟后座的半自由枪机。

除了少数零件外,汤普森冲锋枪基本上都是采用整块钢材加工而成,因此它在战场上也非常结实和耐用。整个二战期间,汤姆森冲锋枪军用版一共生产了约150万支,几乎列装了美军的所有兵种。

这款一直被视为“好莱坞流氓”的冲锋枪,最终也得以在二战中为自己正名:我不仅是流氓的帮凶,我也是反法西斯的“主力军”!

1945年汤普森冲锋枪正式停产退役,但是在随后的几十年时间里,人们依然能看到汤姆森冲锋枪继续发挥着余热。而美国黑帮流氓们叼着烟头,拿着一支汤普森疯狂扫射的经典画面,已经深深烙印在人们的脑海里。

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