去海滩要小心了 研究发现有害细菌在这类垃圾上长期存活

国外一项新的研究发现,海滩塑料垃圾上的有害细菌可以存活很久。这类垃圾通过污水系统进入海洋最终被冲上海滩,包括大肠杆菌在内的有害细菌在上面长期“定居”,对人类健康构成了威胁。

据英国广播公司等外媒5月31日报道,当前塑料垃圾通过污水处理厂最终进入海洋的问题日益严重,研究称与污水有关的塑料垃圾被冲上海滩,可以成为粪便细菌、潜在的人类病原体和抗菌素抗性基因的储存库。据悉,污水垃圾由湿纸巾、棉棒和卫生用品组成,它们主要由聚对苯二甲酸乙二醇酯、聚丙烯和聚乙烯等塑料聚合物制成。

斯特林大学的研究人员对英格兰福斯湾河口的10个海滩进行了采样。研究发现,比起海藻和沙子等天然物质,大肠杆菌和肠球菌等有害细菌更容易附着在塑料垃圾上,这使得细菌可以在水中和海滩上长久存活。该研究小组的负责人表示,附着在海滩塑料垃圾上的大量细菌,对人类健康构成了威胁。

此外,研究人员发现在塑料上发现的一些细菌菌株对抗生素有很高的抗药性。研究人员目前还不能确定这会带来多大的风险,但有可能以后其他细菌也会出现在此类塑料垃圾上。此外,他们在湿纸巾和棉签还发现了在上面长期“定居”的弧菌(弧菌属(Vibrio)广泛分布于自然界,尤以水中为多,其中一些菌株可以导致人类严重的胃部不适)。

来自斯特林大学的博士研究员丽贝卡·梅特卡夫表示,在海滩垃圾上发现粪便细菌,意味着也可能在上面发现其他人类病原体,如诺如病毒、轮状病毒以及沙门氏菌等。人们接触到这些病原体的程度超出了预想,特别是儿童等群体,他们喜欢在海滩上捡湿纸巾或其他塑料垃圾玩耍。

报道称,关于疾病传播和塑料垃圾的另一个担忧是,自2020年新冠疫情暴发以来发现的与疫情有关的垃圾。研究称,疫情只会让湿纸巾问题变得更严重。由于新冠疫情人类对湿纸巾的需求不断增加,如何减少此类垃圾进入污水系统十分重要,如加强对公众进行宣传教育等。

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